Ja, ik geef het toe. Ook bij mij staan er zaken op mijn foodie-bucketlist die er niet staan vanwege hun culinaire karakter, maar vooral omdat ze als waanzinnige hotspot in de markt zijn gezet. Er zijn namelijk zo van die zaken die met een Big Bang ter wereld komen. Van die zaken waar heel de Amsterdamse wereld zichzelf wil laten zien, en gezien wil worden. Ik vraag me zelf nog altijd af wat nou de beste strategie is voor een horecazaak om uiteindelijk lang en gelukkig te overleven. Ja natuurlijk heeft dat alles te maken met de kwaliteit van je zwarte en je witte brigade (lees: bediening en keuken). Maar mijn persoonlijke onderzoekspremisse in deze: ik denk stiekem nog steeds dat zaken die zich ietwat bescheidener in de markt zetten, er ‘in the long run’ meer profijt van zullen hebben dan die zichzelf profileren als publiekelijke hotspot. Omdat in het geval van het laatste je vooral een meute aantrekt die 1 a 2 maanden hip en happening loopt te doen, en er van klantenbinding in mindere mate sprake is. Maar goed, once again geldt: wie ben ik. Ik ben in ieder geval vooral ook dol op die uitzonderingen in de horeca die mijn stellingname onderuit schoppen.

W36 Amsterdam 2Een van de zaken die zich het afgelopen jaar met veel bombarie wist te lanceren, was W36. Met als ‘hand van de meester’ achter de schermen ene mijnheer Sunnery J. en zijn cornuit, in Nederland ook wel bekend als manlief van een van Nederlands beste exportproducten, namelijk Doutzen, en zijn kompaan Marciano. Het concept? Luxe horeca in de vorm van restaurant en cocktailbar. En dat te midden van de Warmoesstraat, op nummer 36 (ik geef eerlijk toe, bij mij duurde het even voordat het kwartje van de naam viel…). Ik was er zelf nog niet geweest, dus wat doe je dan als je op een vrijdagavond niets gepland hebt? Juist, dan trek je je party-partner-in-crime uit de kast, en ga je op verkenningstocht.

En om eerlijk te zijn: het ziet er gelikt uit de zaak. Zeker als het het vergelijkt met de vele tourist traps die de Warmoesstraat rijk is. Maar een sjiek interieur is leuk, een beetje vulling in een mooie zaak is nog leuker. Helaas viel de bezetting van de tafels in ons geval ligt tegen. Het eten? Lekker, vooral van vlees hebben ze hier wel het een en ander begrepen. De prijzen hiervoor? Ligt aan de hoge kant. Het zal vast de naam dan wel de huurprijs in dit hartje centrum zijn. De wijn? Bestel bij voorkeur een fles, die losse glazen zijn niet enorm uitgesproken.

W36 AmsterdamBen ik onder de indruk? Om eerlijk te zijn niet volledig. En daar ben ik nog steeds een beetje van beduusd. Er lijkt wat weinig bezieling in de zaak te zitten, het voelt vooral aan als concept. En dat terwijl de zaak qua locatie, zo is het uitzicht op het water naast het Damrak met alle rondvaartboten echt wel mooi te noemen. Voor mij voelt het in ieder geval aan als een zaak die gelikt, groots en hip in de markt is gezet, maar waar het publiek een paar maanden na dato hem niet echt ontdekt lijkt te hebben. Al hadden de Russen naast ons geen klagen. Zelfs de aanwezigheid van de heren achter W36 tegen het einde van het diner leek niet echt te helpen. Dat zijn namelijk ook maar gewoon mensen. Al zou het zo maar ineens lang onrustig kunnen zijn geweest. Maar goed, in dit geval dus zonder ons.

W36

Warmoesstraat 36

 


We verheugen ons er al een tijdje op, en volgende week is het dan eindelijk zo ver: The Duchess opent haar deuren! In een van de best bewaarde historische panden van het centrum, de voormalige KAS Bank, komt het W Hotel met restaurant en bar The Duchess. Onder leiding van Yossi Eliyahoo die ook verantwoordelijk is voor de succesvolle restaurants MOMO, Izakaya en The Butcher. Alle drie topzaken waar ik graag kom dus de verwachtingen zijn hoog gespannen.

The Duchess belooft niet niets: ze beloven namelijk grandeur naar Amsterdam te brengen. En dat is wat mij betreft een welkome aanvulling op de horeca rondom de Dam. Want eerlijk is eerlijk, op culinair gebied heb je daar niet zo heel veel te zoeken. Alhoewel er nog druk wordt verbouwd ziet het pand er prachtig uit. Er zijn veel originele ornamenten bewaard gebleven zoals de oude kluizen van de bank en samen met de hoge plafonds, goud en marmeren accenten belooft het een prachtige nieuwe hang-out te worden voor de Amsterdammers.

Op culinair gebied worden we meegenomen naar de Franse en Italiaanse keuken. De trend van dit moment en op het eerste gezicht niet heel spannend. Maar ach, who cares. Het is en blijft een heerlijke keuken met klassiekers als fruits de mer en pure ingrediënten als verse pasta, mooi gegrild vlees, artisjok, olijven, citroen en truffel. Ik hou er van. En dan al helemaal aan de nu al legendarische ‘Duchess Table’ midden in de keuken. Daar strijk ik maar al te graag een keer neer. Naast goed eten is er gelukkig ook veel aandacht voor de dranken. Er is een mooie wijnkaart en een uitgebreide cocktailkaart, want we doen het tegenwoordig niet voor minder, maar ook een hele selectie van Franse Vermouth, Absint en Pastis. Dus ook voor een drankje aan de bar wordt dit een prima plek.

In eerste instantie zal The Duchess alleen open zijn voor borrel en diner maar als een aantal weken later het W Hotel geopend wordt kun je hier ook terecht voor ontbijt, lunch en een afternoon tea met uitzicht over de Singel. We kunnen niet wachten!

IMG_7121

The Duchess
Spuistraat 172

 


Heerlijk, weekend!! Er is weer genoeg te doen in de stad op culinair gebied. Hierbij onze tips voor deze week. Enjoy!

  • Dit hele weekend is het weer tijd voor het gezellige en feestelijke eet-vierdaagse: Het Hoofdgerecht a Foodloving Festival op Het Stenen Hoofd!
  • Vrijdag is het weer tijd voor de wekelijkse BAUTZUID Borrel.
  • De chef’s van Chef’s podium zijn dit weekend te gast bij Helena Primakoff in Oost. Het concept blijft hetzelfde: eenvoudig, uniek en betaalbaar eten. Laat je weer verrassen door de chef, die een dagvers 3-gangen diner maakt aan de hand van de weekingrediënten: Komkommer & trostomaten, kwartel, bosui, kumquat.
  • Dit hele weekend Craft Beer Fest bij Bret. Ruim 15 locale brouwerijen zoals De Prael, Jopen bier, Brouwerij ’t IJ, Brouwerij Pampus, presenteren hun lekkerste biertjes. Voor extra vertier en ambiance treden diverse bands en DJ’s op.
  • Zaterdag kun je naar de Local Goods Market in De Hallen. Een leuke markt waar je ambachtelijk gemaakte producten krijgen die ook allemaal in Amsterdam gemaakt worden.
  • Zondag beloofd het zonnetje te gaan schijnen dus dan is het heerlijk toeven op de Pure markt in het Amstelpark. Op deze markt vind je meer dan 100 kraampjes waar ambachtelijke producten worden verkocht op het gebied van eten en drinken. Tijdens deze editie ook optreden van diverse Jazz bandjes.
  • GrownDownTown opent zaterdag en zondag een pop up shop in de Pijp met eetbaar groen. Zo hebben ze 8 bijzondere soorten munt, zoals orange mint, chocolate minten lemon mint, die alleen tijdens deze dagen te koop zijn.
  • Het belooft ook dit weekend weer heerlijk weer te worden (vooral zondag!) dus ga vooral een lekker ijsje eten bij IJsboutique. Wij genoten vandaag tijdens het warme weer van hun lekkere ijsjes. Tip: het citroenijs is to die for. Heerlijk fris op een zomerdag!
  • Het wordt natuurlijk ook topweer om te varen. Check dan zeker in onze Tip 10 waar je de beste aanlegsteigers hebt voor een culinaire stop onderweg!

weekend

Heb jij dé culinaire tip voor dit weekend of één die nog volgen gaat? Mail het ons: info@catch52.nl of laat het ons weten via Twitter of Facebook. Voor goede tips zijn wij dag én nacht bereikbaar!


Soms weet je direct dat iets goed zit. Noem het instinct, noem het intuïtie. Dat kun je hebben met de liefde, of, in mijn geval, ook met eten en drinken. Het was dan ook dat instinctieve gevoel dat ik zeker wist dat ik er de tijd van mijn leven zou hebben, toen ik voor het eerst hoorde van Brut de Mer. De twee woorden ‘oesters’ en ‘champagne’ waren voldoende om mij ervan te overtuigen zo snel mogelijk richting Gerard Douplein te gaan om een bezoek te brengen aan deze nieuwe zaak. Dus zo gezegd en gedaan: de vrijdag bleek een perfect moment om samen met mede-Catcher Roos na werk af te taaien richting De Pijp. Voor inderdaad, oesters en een glas champagne.

Brut de Mer Oesters 3Brut de Mer is open sinds eind april, en als je het mij vraagt in haar korte bestaan nu al een aanwinst voor de stad. Het zit gevestigd in wat ooit de Pink Flamingo’s was, de pizzeria die nu ‘alleen nog’ als stand te vinden is in de Foodhallen. Recht tegenover het Paardje. De smalle pijpenla bestaat hoofdzakelijk uit een handvol hoge statafels (met krukken) achterin, en een lange bar. En die bar, daar Brut de Mer Oesters 4gebeurt het. Op de hoek hiervan staan in de ronding namelijk drie grote oestermanden. Met volop keuze uit oesters. Gillardeau, Zeeuwse platte, en dat is dan nog maar het begin. En dankzij de zeer behulpzame oesterman vis je er zo de oester uit die het beste bij jou past. Ook als je dacht niet zoveel met oesters op te hebben. Zo is Roos inmiddels ook gewoon groot fan. Optioneel wat frambozen-rode-wijn-azijn-met-sjalotjes over die oester, en simpelweg genieten maar. D

Dus ja, ik ben nog altijd een groot fan van de oesters van SingSing dankzij de Oosterse dressing, en ik zal daar dan ook altijd voor te porren te zijn. Maar als je op zoek bent naar een ultiem totaalplaatje, dan ben je bij Brut eigenlijk aan een veel beter adres. Brut is perfect voor een ‘snelle oester’ aan de bar (ik voel een trend opkomen), maar ook nog eens een prima plek om te eten: naast een heerlijk assortiment aan oesters hebben ze een bescheiden menu met – hoofdzakelijk – visklassiekers. Dus geen gedoodverfde cote du boeuf, maar gewoon een cote de poisson op je bord. Huisgemaakte frites erbij, of een kruiden salade, en je bent zomaar een avondje verder. En niet te vergeten overheerlijke fruit de mers, inclusief ook gewoon king krab.

Brut de Mer Oesters 2Een prima plek dus om – zoals in mij geval – met vrienden naar toe kunt gaan als variant op onze standaard vrij-mi-bo, maar ook zeker een plek waar je voor je eerste, tweede of dertigste date kunt afspreken. Hou het gezelschap in ieder geval bescheiden, gezien de omvang van de zaak. En vertel het niet aan iedereen door: dat plekje aan de bar, daar staat mijn naam op namelijk.

Brut de Mer

Gerard Douplein

PS: En echt alle lof voor de oesterman overigens! Niet alleen weet hij als geen ander de verschillen uit te leggen tussen de oestersoorten die er zijn (spot on!), ook het openen maar vooral het schoonmaken van deze ziltige zaligheden is nou eenmaal een vak apart. Geen schilfertje te vinden, en dat heb ik persoonlijk wel eens anders meegemaakt. Hulde!

>>> Op zoek naar andere hotspots voor een date? Wij hebben de beste tips voor je op een rijtje gezet in onze Tip 10 – Perfecte hotspots voor een date