in de buurtNog niet zo lang geleden zetten wij samen met onze lezers de pareltjes onder de tourist traps op een rijtje. Want iedere Amsterdammer komt ongetwijfeld wel eens in de buurt van zeg het Rembrandtplein of het Leidseplein, al is het alleen maar om wel eens een filmpje met familiebak popcorn te pakken bij Pathé. Maar als de echte lekkere trek gestild dient te worden is het toch echt met gierende banden naar de betere culinaire wijken. Is dus eigenlijk nergens voor nodig. Want ook op deze plekken zitten echte pareltjes. Je moet het alleen maar net weten. Zo hadden wij bijvoorbeeld nog nooit gehoord van In de Buurt, maar tipten onze vrienden van Taste of Amsterdam deze leuke buurtzaak naast het Leidseplein. En goede tips zijn goud waard, dus was het natuurlijk snel een hapje proeven bij In de Buurt.

Nou ben ik op zich al dol op buurtzaken met hart voor de wijk, die met liefde, passie en keihard werken iets moois willen neerzetten voor buurtbewoners maar waar de hele stad van kan genieten. Zo is Van de Buurt in BoLo al jaren één van mijn favorieten (hé, what’s in a name?!) maar prik ik ook graag een vorkje bij Rue de Sèvres, Radijs of Bar Baarsch. Want wat deze zaken onderscheid van andere eetcafé’s is dat het eten gewoon ontzettend goed is. Veelal een simpele kaart en gerechten, maar vaak met lokale, verse producten en met liefde bereid. En In de Buurt is dus precies zo’n zaak. En hoe leuk is het dat dit dus ook gewoon midden op een tourist hotspot kan. En In de Buurt is typisch zo’n plek dat als je er eenmaal zit, je eigenlijk niet meer weg wilt. Nergens voor nodig ook. Je kunt hier namelijk gewoon alleen een drankje doen op het terras of aan de leuke bar, eventueel gepaard met wat bar bites of het betere fingerfood, of je kunt er uitgebreid dineren. Het is een plek waar je met je vrienden memorabele avonden aan de bar kunt beleven, een perfecte date kunt hebben, maar ook waar je prima je ouders mee naar toe kunt nemen bijvoorbeeld.

in de buurt vis

En het eten? Daar kunnen we kort over zijn: inderdaad gewoon heel erg goed. En als je denkt dat je hier zoals in het standaard eetcafé alleen saté, schnitzel, een burger en als je geluk hebt een stukje vis kunt eten dan heb je het mis. Bij In de Buurt koken ze met het seizoen mee en denken ze bovendien graag verder dan de standaard gerechten. Wij aten vooraf heerlijke risottobitterballen, rucola-kaaskroketjes, gamba’s en een mini burger. Daarna kwam de chef met zijn favorieten: heerlijke verse dorade van de grill, cannelloni en spare ribs. En omdat het erwtjestijd is, een heerlijk lamsboutje met een puree van erwten. Lekker, vers en alles perfect op smaak. En bovenal: met liefde, aandacht en creativiteit gemaakt én geserveerd. En ja, dat proef je toch echt. En als dessert een huisgemaakte brownie én natuurlijk konden we niet weg zonder cocktails. En dus topten we af met een Elderflower Fizz en een good old Pornstar Martini. Je begrijpt, we waren gelukkig.

in de buurt borrel

In de Buurt
Lijnbaansgracht 246
T. 020-6164787

Nog een grappig feitje als afsluiter: de naam In de Buurt ontstond eigenlijk spontaan, maar als grappige bijkomstigheid kan het antwoord op de vraag “waar ben je” voor grote irritaties zorgen bij de vraagsteller. Ook komen er regelmatig toeristen die voor de pui een selfie maken. In de Buurt fonetisch op z’n Engels… Vul maar in. Of kijk op Instagram en Reddit, er schijnen hele pagina’s met selfies van toeristen voor In de Buurt te zijn.

>>> Op zoek naar nog meer ‘pareltjes onder de tourist traps’ om je culinaire plezier hartje centrum wat te vergroten? Wij hebben ze samen met onze lezers voor je op een rijtje gezet.

in de buurt cocktailin de buurt kaartin de buurt lam

 

 


Het Rokin is flink aan het vernieuwen. Niet alleen qua publieke ruimte, maar ook qua horeca. Er waren al wel langere tijd zogenaamde ‘pareltjes onder de tourist traps‘ te vinden in dit gedeelte van het centrum (met Gartine en The Lobby als persoonlijke favoriet), maar het was altijd wel even zoeken. Gelukkig gaat het de langzamerhand de goede kant op. Het is nog even afwachten tot Haussmann zijn deuren gaat openen en de bouwvakkers van de Noord-Zuid-lijn eindelijk voorgoed hun biezen gaan pakken, maar de (vanaf het CS bekeken) rechterzijde van het Rokin begint langzamerhand weer wat culinaire kleur te krijgen.

De laatste culinaire aanwinst hierin is Terpentijn, vlak naast de oudgediende Bar Italia, inmiddels beter bekend als Bar de Paris; de Franse keuken is kennelijk nog steeds een dingetje in de stad. Terpentijn is Frans-Aziatisch ingesteld, en gaat hiermee dus wat voorbij aan de brasserie-keuken. Sterker nog, ze lijken vooral de Oriëntaalse lijn a la Ron’s Gastrobar Oriental en HappyHappyJoyJoy te volgen, zeker ook gezien de hoeveelheid rieten stoommandjes dat we voorbij zagen komen. Maar dat vinden wij helemaal niet erg!

Terpentijn AmsterdamTerpentijn kent twee gedeeltes. Oh ja, en een bescheiden terras, waar je perfect de middag-borrel-zon mee kunt pakken. Het bovenste gedeelte van de zaak is het echte restaurantgedeelte, met een hoog Frans brasserie-niveau dankzij het kraakheldere witte linnen en een speciaal a la Carte-menu. Het onderste gedeelte is vooral bedoeld als bar inclusief hoge borreltafels, met bites, terug te vinden op het streetfood-menu. Onze favorieten van deze laatste kaart? De oesters (maar ja, daar zit je bij mij eigenlijk gewoon altijd wel goed), de fresh summer rolls (geen gefrituurde loempia’s, maar juist gemaakt van rijstpapier), de steamy duck dim-sum (met heeeeerlijke dipsausjes) en de shrimpy toast.

Een klein minpuntje aan de hele zaak: vooral op de donder- tot zondagmiddag/avonden zijn wij dol op de combinatie van een drankje en een bite. Maar als je beneden zit, ben je qua eten ook echt veroordeeld tot alleen de bites van de streetfood-kaart, en dan kan het gebeuren dat je wel iets meer afwisseling wilt. En daar valt, hoe goed je onderhandelingstechniek ook is, ook echt totaal niet van af te wijken. Jammer, want de a la Carte-kaart leest heerlijk, maar om nou voor een gerechtje naar boven te verkassen, da’s ook weer zo wat. Maar ja. Kniesoor, kun je zeggen. Qua sfeer en smaakbeleving gaat Terpentijn menig gewone ‘Bier & Ballen’-middag/avond in ieder geval al ver te boven. En da’s ook al best fijn.

>>> Op zoek naar andere ‘pareltjes onder de tourist traps’ om je culinaire plezier hartje centrum wat te vergroten? Wij hebben ze samen met onze lezers voor je op een rijtje gezet.

Terpentijn

Rokin 103


Ron Gastrobar Oriental AmsterdamEr wordt me wel eens gevraagd ‘hoe de sfeer is’ tussen bloggers. Gunnen we elkaar het licht in de ogen eigenlijk, doen we alles voor die ene scoop, of is het juist gewoon een grote ‘ons kent ons’? Gelukkig genoeg kan ik dan altijd zeggen dat het wat mij betreft vooral een ‘ons kent ons’ is, en dat er onderling nog altijd voldoende te gunnen valt. Ja, ‘tuurlijk is het leuk als we die ultieme scoop hebben of ergens als eerste kunnen schrijven, dat zal ik zeker niet ontkennen. Maar ja, zeker als een blog niet je fulltime bezigheid is geldt die gouden regel: je kunt nu eenmaal maar op een plek tegelijk zijn.

In het geval van Ron Blaauw‘s nieuwe zaak hebben we dus niet de scoop. Hoewel we als een van de eersten op openingsnight voet over de drempel mochten zetten, voelt het aan alsof we de laatsten zijn die er inmiddels over schrijven. Typisch gevalletje van ‘so much to do, so little time’. Hamvraag is in dit geval of de zaak het waard om er als Spuit 11 alsnog over te schrijven. Wat mij betreft een volmondig ‘ Ja!’.

Rons Gastrobar Oriental 6Ik was al fan van Ron’s traditionele Gastrobar, en wil daar verder ook niet al teveel woorden aan vuil maken. Of je nu buiten op het riante terras zit voor een verkapte werklunch met lieve collega’s of je jezelf binnen voor een sharing = caring-dinner laat verwennen. En gelukkig heeft Ron dat zelf ook begrepen, en is dit ook het uitgangspunt voor zijn nieuwe zaak. Want er gaat nu eenmaal niets boven bijzonder lekker eten, tegen een ietwat normaler tarief dan je voorheen moest betalen voor een dinertje op niveau. En wat dat betreft laat het Oriëntale broertje/zusje dus niets te wensen over, en was het zelfs op opening night maar al te zeer goed toeven in de Kerkstraat. Adequate bediening, die zich losjes door de zaak voortbeweegt, een menukaart waar niet uit te kiezen valt in de meest positieve zin van het woord, en prima wijnen om het diner af te maken. Het was slechts de lichte spanning die van de gezichten van Ron en de entourage was af te lezen, die verraadde dat het misschien nog niet volledig ‘business as usual’ was. En dat is alleen al een dik compliment waard, want niets zo nerve-wracking dan een nieuwe zaak te openen terwijl heel de culinaire wereld over je schouder mee kijkt.

Rons Gastrobar Oriental 3Het principe bij Oriental is vrij eenvoudig. Of liever gezegd, een-op-een vergelijkbaar met het principe uit Gastrobar nummer 1. Kleine, betaalbare gerechten, allemaal volledig Azie-infused met smaken die exploderen in je mond. Om volledig alleen op te peuzelen, maar die nog leuker zijn om te delen. Leuker? Ja, leuker. Omdat het je in staat stelt om velen malen meer gerechten van de kaart te proeven dan je ooit in je eentje op zou kunnen. Mijn score van de avond? Acht gerechten. En dan laat ik het heerlijke brekertje in de vorm van een ijsje bij de koffie nog even buiten beschouwing. Aanrader van de kaart: de dim-sum! Definitely de dim-sum. Want die gaan de standaarden die wij hier in ons kikkerlandje gewend zijn, volledig, driedubbeldwars te buiten (denk Sint Jakobsschelp!). En dan vervolgens de Dar Ha Tuo Si (a.k.a. garnalentoastjes). En de Char Siu (te lekker geroosterd vlees). En de Pai Kwat (spare ribs, off course!). En de… oh hell, ga het gewoon zelf proberen. Het is gewoon lekker!

Ron Gastrobar OrientalOm kort te gaan: het was bijzonder om op deze manier een mijlpaal mee te mogen vieren. Vanaf de publieke zijlijn weliswaar, maar desalniettemin bijzonder om  op zo’n avond er deel van uit te maken. Ik hoop dat er nog vele van dit soort avonden mogen volgen.

Ron’s Gastrobar Oriental

Kerkstraat 23

PS: De zaak is door de eerste verdieping vele malen groter dan ik verwacht had. Leukste plek om te zitten? Wat mij betreft sowieso beneden, al is het maar vanwege de leuke uitzichten op de drukte van de keuken. Vraag daar dus vooral naar bij het reserveren als je je plek in het restaurant liever niet aan toeval overlaat.

>>> Ron Blaauw wellicht iets te hoog gegrepen voor je? Check dan eens onze ‘gewone’ Aziatische Tip 10. Want natuurlijk zijn er nog veel meer lekkere adresjes in de stad.


Ja, ik geef het toe. Ook bij mij staan er zaken op mijn foodie-bucketlist die er niet staan vanwege hun culinaire karakter, maar vooral omdat ze als waanzinnige hotspot in de markt zijn gezet. Er zijn namelijk zo van die zaken die met een Big Bang ter wereld komen. Van die zaken waar heel de Amsterdamse wereld zichzelf wil laten zien, en gezien wil worden. Ik vraag me zelf nog altijd af wat nou de beste strategie is voor een horecazaak om uiteindelijk lang en gelukkig te overleven. Ja natuurlijk heeft dat alles te maken met de kwaliteit van je zwarte en je witte brigade (lees: bediening en keuken). Maar mijn persoonlijke onderzoekspremisse in deze: ik denk stiekem nog steeds dat zaken die zich ietwat bescheidener in de markt zetten, er ‘in the long run’ meer profijt van zullen hebben dan die zichzelf profileren als publiekelijke hotspot. Omdat in het geval van het laatste je vooral een meute aantrekt die 1 a 2 maanden hip en happening loopt te doen, en er van klantenbinding in mindere mate sprake is. Maar goed, once again geldt: wie ben ik. Ik ben in ieder geval vooral ook dol op die uitzonderingen in de horeca die mijn stellingname onderuit schoppen.

W36 Amsterdam 2Een van de zaken die zich het afgelopen jaar met veel bombarie wist te lanceren, was W36. Met als ‘hand van de meester’ achter de schermen ene mijnheer Sunnery J. en zijn cornuit, in Nederland ook wel bekend als manlief van een van Nederlands beste exportproducten, namelijk Doutzen, en zijn kompaan Marciano. Het concept? Luxe horeca in de vorm van restaurant en cocktailbar. En dat te midden van de Warmoesstraat, op nummer 36 (ik geef eerlijk toe, bij mij duurde het even voordat het kwartje van de naam viel…). Ik was er zelf nog niet geweest, dus wat doe je dan als je op een vrijdagavond niets gepland hebt? Juist, dan trek je je party-partner-in-crime uit de kast, en ga je op verkenningstocht.

En om eerlijk te zijn: het ziet er gelikt uit de zaak. Zeker als het het vergelijkt met de vele tourist traps die de Warmoesstraat rijk is. Maar een sjiek interieur is leuk, een beetje vulling in een mooie zaak is nog leuker. Helaas viel de bezetting van de tafels in ons geval ligt tegen. Het eten? Lekker, vooral van vlees hebben ze hier wel het een en ander begrepen. De prijzen hiervoor? Ligt aan de hoge kant. Het zal vast de naam dan wel de huurprijs in dit hartje centrum zijn. De wijn? Bestel bij voorkeur een fles, die losse glazen zijn niet enorm uitgesproken.

W36 AmsterdamBen ik onder de indruk? Om eerlijk te zijn niet volledig. En daar ben ik nog steeds een beetje van beduusd. Er lijkt wat weinig bezieling in de zaak te zitten, het voelt vooral aan als concept. En dat terwijl de zaak qua locatie, zo is het uitzicht op het water naast het Damrak met alle rondvaartboten echt wel mooi te noemen. Voor mij voelt het in ieder geval aan als een zaak die gelikt, groots en hip in de markt is gezet, maar waar het publiek een paar maanden na dato hem niet echt ontdekt lijkt te hebben. Al hadden de Russen naast ons geen klagen. Zelfs de aanwezigheid van de heren achter W36 tegen het einde van het diner leek niet echt te helpen. Dat zijn namelijk ook maar gewoon mensen. Al zou het zo maar ineens lang onrustig kunnen zijn geweest. Maar goed, in dit geval dus zonder ons.

W36

Warmoesstraat 36