Ja, ik geef het toe. Ook bij mij staan er zaken op mijn foodie-bucketlist die er niet staan vanwege hun culinaire karakter, maar vooral omdat ze als waanzinnige hotspot in de markt zijn gezet. Er zijn namelijk zo van die zaken die met een Big Bang ter wereld komen. Van die zaken waar heel de Amsterdamse wereld zichzelf wil laten zien, en gezien wil worden. Ik vraag me zelf nog altijd af wat nou de beste strategie is voor een horecazaak om uiteindelijk lang en gelukkig te overleven. Ja natuurlijk heeft dat alles te maken met de kwaliteit van je zwarte en je witte brigade (lees: bediening en keuken). Maar mijn persoonlijke onderzoekspremisse in deze: ik denk stiekem nog steeds dat zaken die zich ietwat bescheidener in de markt zetten, er ‘in the long run’ meer profijt van zullen hebben dan die zichzelf profileren als publiekelijke hotspot. Omdat in het geval van het laatste je vooral een meute aantrekt die 1 a 2 maanden hip en happening loopt te doen, en er van klantenbinding in mindere mate sprake is. Maar goed, once again geldt: wie ben ik. Ik ben in ieder geval vooral ook dol op die uitzonderingen in de horeca die mijn stellingname onderuit schoppen.

W36 Amsterdam 2Een van de zaken die zich het afgelopen jaar met veel bombarie wist te lanceren, was W36. Met als ‘hand van de meester’ achter de schermen ene mijnheer Sunnery J. en zijn cornuit, in Nederland ook wel bekend als manlief van een van Nederlands beste exportproducten, namelijk Doutzen, en zijn kompaan Marciano. Het concept? Luxe horeca in de vorm van restaurant en cocktailbar. En dat te midden van de Warmoesstraat, op nummer 36 (ik geef eerlijk toe, bij mij duurde het even voordat het kwartje van de naam viel…). Ik was er zelf nog niet geweest, dus wat doe je dan als je op een vrijdagavond niets gepland hebt? Juist, dan trek je je party-partner-in-crime uit de kast, en ga je op verkenningstocht.

En om eerlijk te zijn: het ziet er gelikt uit de zaak. Zeker als het het vergelijkt met de vele tourist traps die de Warmoesstraat rijk is. Maar een sjiek interieur is leuk, een beetje vulling in een mooie zaak is nog leuker. Helaas viel de bezetting van de tafels in ons geval ligt tegen. Het eten? Lekker, vooral van vlees hebben ze hier wel het een en ander begrepen. De prijzen hiervoor? Ligt aan de hoge kant. Het zal vast de naam dan wel de huurprijs in dit hartje centrum zijn. De wijn? Bestel bij voorkeur een fles, die losse glazen zijn niet enorm uitgesproken.

W36 AmsterdamBen ik onder de indruk? Om eerlijk te zijn niet volledig. En daar ben ik nog steeds een beetje van beduusd. Er lijkt wat weinig bezieling in de zaak te zitten, het voelt vooral aan als concept. En dat terwijl de zaak qua locatie, zo is het uitzicht op het water naast het Damrak met alle rondvaartboten echt wel mooi te noemen. Voor mij voelt het in ieder geval aan als een zaak die gelikt, groots en hip in de markt is gezet, maar waar het publiek een paar maanden na dato hem niet echt ontdekt lijkt te hebben. Al hadden de Russen naast ons geen klagen. Zelfs de aanwezigheid van de heren achter W36 tegen het einde van het diner leek niet echt te helpen. Dat zijn namelijk ook maar gewoon mensen. Al zou het zo maar ineens lang onrustig kunnen zijn geweest. Maar goed, in dit geval dus zonder ons.

W36

Warmoesstraat 36

 


Ik ben er de laatste maanden zo vaak langsgefietst, maar kennelijk was ik altijd te gehaast of te drukkig waardoor ik geen tijd leek te hebben om mijn witte barrel aan de kant te gooien en even de tijd te nemen om langs zij te gaan zitten bij Festina Lente aan de Looiersgracht. Een slechte zaak als je het mij vraagt, zeker gezien de naam van deze zonnige spot, want ‘haast je langzaam’.

Catch52 - Festina Lente 2Misschien wel het beste advies dus dat je ter harte kunt nemen op een dag dat de zomerzon zich laat zien, en je eigenlijk geen verdere vulling van de privé-agenda hebt. En dus heb ik vorige week eindelijk eindelijk eens mijn fiets aan de kant gesmeten, en plaatsgenomen op de vensterbank van dit vriendelijke eetcafé.

Festina Lente is zo’n typische plek die het vooral moet hebben van buurtbewoners en heerlijk Amsterdamse studenten met hoogstwaarschijnlijk een licht literaire dan wel intellectuele inslag komen. Waar de hele dag door gegroet en ontmoet moet, waar Jan en alleman elkaar toevallig en volgens afspraak tegenkomen, en waar het in de zon vooral een kwestie is van onthaasten.

Ja, het is een typisch eetcafé, dat moet gezegd worden. Verwacht dus geen culinaire hoogstandjes, Catch52 - Festina Lente 4indrukwekkende wijnkaarten, coffee dropping stations, biologische half-om gedraaide broodjes of meer dan dat soort poeha. Festina Lente is namelijk ‘gewoon’ een eetcafé, eentje die tien jaar geleden precies in dezelfde stijl had kunnen bestaan. Sterker nog, waarschijnlijk ook gewoon toen al zo bestond, aangezien de deuren in deze vorm in 1998 open zijn gegaan. Over het eten zelf kan ik niets zeggen, behalve dan dat de kaart er te vriendelijk geprijsd uit ziet. Waarschijnlijk zal dat een van de redenen zijn waarom het studentenleven hier rijkelijk gevierd wordt. Maar waar je als eerste-, tweede- of andere jaars wel ook gerust je ouders mee naar toe kunt nemen. Zo’n plek dus.

Waarom je eens langs moet gaan bij Festina Lente? Om te onthaasten. Bij voorkeur op een zonnige dag. Omdat je dan met je snoet vol in de zon kunt Catch52 - Festina Lente 3genieten. Het liefste op het bankje naast Albert, ‘vaste klant’ en – vermoedelijk – na zijn overlijden op deze plaats in het brons vereeuwigd. En mocht het nou onverhoopt regenen: dan is het ook een prima pitstop om even te schuilen binnen, en te genieten van het echt ouderwetse bruine kroeg interieur. Want dat zie je vandaag de dag tussen al het hippe, trendy geweld vandaag de dag niet zoveel meer. En dat kan soms gewoon een verademing zijn.

Festina Lente

Looiersgracht 40b


We verheugen ons er al een tijdje op, en volgende week is het dan eindelijk zo ver: The Duchess opent haar deuren! In een van de best bewaarde historische panden van het centrum, de voormalige KAS Bank, komt het W Hotel met restaurant en bar The Duchess. Onder leiding van Yossi Eliyahoo die ook verantwoordelijk is voor de succesvolle restaurants MOMO, Izakaya en The Butcher. Alle drie topzaken waar ik graag kom dus de verwachtingen zijn hoog gespannen.

The Duchess belooft niet niets: ze beloven namelijk grandeur naar Amsterdam te brengen. En dat is wat mij betreft een welkome aanvulling op de horeca rondom de Dam. Want eerlijk is eerlijk, op culinair gebied heb je daar niet zo heel veel te zoeken. Alhoewel er nog druk wordt verbouwd ziet het pand er prachtig uit. Er zijn veel originele ornamenten bewaard gebleven zoals de oude kluizen van de bank en samen met de hoge plafonds, goud en marmeren accenten belooft het een prachtige nieuwe hang-out te worden voor de Amsterdammers.

Op culinair gebied worden we meegenomen naar de Franse en Italiaanse keuken. De trend van dit moment en op het eerste gezicht niet heel spannend. Maar ach, who cares. Het is en blijft een heerlijke keuken met klassiekers als fruits de mer en pure ingrediënten als verse pasta, mooi gegrild vlees, artisjok, olijven, citroen en truffel. Ik hou er van. En dan al helemaal aan de nu al legendarische ‘Duchess Table’ midden in de keuken. Daar strijk ik maar al te graag een keer neer. Naast goed eten is er gelukkig ook veel aandacht voor de dranken. Er is een mooie wijnkaart en een uitgebreide cocktailkaart, want we doen het tegenwoordig niet voor minder, maar ook een hele selectie van Franse Vermouth, Absint en Pastis. Dus ook voor een drankje aan de bar wordt dit een prima plek.

In eerste instantie zal The Duchess alleen open zijn voor borrel en diner maar als een aantal weken later het W Hotel geopend wordt kun je hier ook terecht voor ontbijt, lunch en een afternoon tea met uitzicht over de Singel. We kunnen niet wachten!

IMG_7121

The Duchess
Spuistraat 172

 


Vorige maand opende restaurant Staets haar deuren in het Felix Meritis. Het prachtige pand wordt het komende jaar grondig gerenoveerd en pop-up Foyer moest plaats maken voor Staets. En Staets had grote schoenen om te vullen, want Foyer deed het natuurlijk fantastisch. De mannen van Repéré weten immers heel goed hoe ze een succesvolle pop-up moeten neerzetten. En gelukkig voor ons zijn ze terug.

Vanaf vorige week is namelijk Choux open for business. En weer is er een fantastische plek uitgekozen, namelijk het Spring House op de Ruyterkade. Dit 100 jaar oude gebouw – direct aan het IJ – heeft natuurlijk een fenomenaal uitzicht en alles in zich om er een succes van te maken. Wij zijn in ieder geval reuze benieuwd en kunnen niet wachten om aan te schuiven!

Choux
De Ruyterkade 128
Reserveren kan alleen telefonisch via 06 16 51 23 64.

10408836_457570764418683_2343886647763567615_nFoto: Facebook Choux