Ik heb altijd al een voorliefde gehad voor de Spaanse keuken. En dan niet alleen de fantastische paella’s, tortilla’s en natuurlijk tapa’s, maar vooral ook de setting. Want wat mij betreft is er geen keuken die meer zomer schreeuwt dan de Spaanse. Nothing beats een ijs- en ijskoude cerveza en wat tapatjes op een mooie vooravond in de zon op een Spaans terras in zeg Sevilla of Barcelona. Summer all over. Maar volgens sommige kenners vindt je de beste Spaanse keuken maar op één plek in het land: Baskenland. Maar liefst de helft van alle driesterrenrestaurants in Spanje zijn gevestigd in deze regio. Niet voor niets bestaat het leven van de Basken maar uit één ding: eten. Oké, eigenlijk twee: eten en drinken.

Goed, koken kunnen ze in Baskenland dus wel. Het is zelfs een ware kunst. En voor wie denkt dat je daarvoor diep in de buidel moet tasten heeft het mis. Het culinaire bloed stroomt door alle prijsklassen. Zo kun je op iedere hoek van de straat de lekkerste en beste pintxos eten. En gelukkig kunnen we nu ook in Amsterdam genieten van deze heerlijke keuken. Topchef Alvaro Martinez (geen kleine jongen, je kunt hem kennen van driesterren restaurants Arzak en El Bulli) begon vorig jaar zijn BasQ Kitchen in Rotterdam, en besloot dat het dit jaar tijd was om ook de Amsterdammers te laten genieten van zijn kookkunsten. En dus opende begin juli BasQ Kitchen in De Pijp. We gingen natuurlijk zo snel mogelijk proeven.

IMG_7890

En wat mogen we blij zijn met BasQ. De plek die ze hebben uitgekozen is er ook perfect voor. De Pijp kent natuurlijk vele culinaire klassiekers maar de Baskische keuken ontbrak nog naar mijn weten. En hoe perfect is het dat je hier dus niet alleen heerlijk kunt eten, maar ook gewoon alleen na het eten een drankje (hallo heerlijke Spaanse wijnen, cocktails en meer!) kunt doen. Perfect voor het borrelpubliek dat toch op De Pijp afkomt.

Maar goed, we kwamen natuurlijk voor het eten. We aten onder andere de garnalenkroketjes (lekker romig!), carrilleras (kalfswang, zó mals!), inktvis (gevuld met champignons, perfect op smaak!) en kabeljauw (speciaal geïmporteerd uit Baskenland, zó lekker!). En qua desert weten ze hier perfect hoe je twee dames blij maakt: we kregen cheesecake (met de goddelijke combinatie van amandel, geitenkaas, koekjes-ijs en frambozenschuim) en torrijas (Baskische broodpudding, to die for). Alles natuurlijk inclusief een heerlijke Verdejo. Helaas waren we er net op een wat minder mooie zomerdag (oftewel, een typische Hollandse zomerdag met 17 graden en regen) maar het voelde voor ons binnen alsof de zon scheen. Hello summer, hello BasQ!

IMG_7806IMG_7807

BasQ Kitchen
Eerste van der Helststraat 72

Tip: we kunnen het ons echt niet voorstellen maar mocht je wat minder fan zijn van de Spaanse keuken, dan is BasQ ook een super leuke plek om alleen even een drankje aan één van de hoge borreltafels of aan de bar te doen. De sfeer is er top voor!


Alsof het zo had moeten zijn: precies op het moment dat wij vorige week onze cocktail Tip 10 publiceerden werd bekend dat de Amsterdamse Tess de beste bartender van Nederland is. Ze liet maar liefst zeven andere – allen mannelijke – bartenders achter zich. Alle lof voor Tess dus. Wij wachtten dan ook op het perfecte moment om van haar cocktails te kunnen genieten. En alsof het – wederom – zo had moeten zijn: vanavond showt Tess haar shake-kunsten tijdens de laatste editie van ShakingSupper in de Supperclub in de Jonge Roelensteeg.

ShakingSupper is inmiddels een begrip in Amsterdam. Tess serveert op deze avond samen met de chef van Supperclub een keer in de drie maanden een 5-gangen food en cocktail paring menu. En omdat Supperclub na bijna 20 jaar gaat verhuizen is dit de laatste keer. Het belooft dus een heel bijzondere te worden. Want in plaats van traditionele wijn & spijs combinaties draait het hier om verrassende cocktails met bijpassende gerechten en muziek. Een 5-gangen menu je iets te veel? Je kunt ook kiezen voor kleine bites met bijpassende cocktails. Dus grijp die kans en ga voor de laatste keer genieten op deze locatie van de Superclub van Tess haar creaties. En geloof ons, het is het waard. Zoals ze zelf zeggen: een sensuele clubavond waar food & cocktails samen in bed belanden. Klinkt goed toch? 

IMG_6962


Je zult maar worden uitgenodigd voor een one night stand. Voor een verstandig mens voelt het misschien aan als een oneerbaar voorstel, voor mij was het een uitnodiging die ik met beiden handen tegelijk aangreep. Restaurant Bo Cinq organiseerde namelijk onlangs voor de tweede keer een ‘one night stand’. Een avond waarop de keuken wordt overgenomen door een chef van buitenaf. Dit keer had de ploeg van Hokkai Kitchen de eer om de zaak niet één, maar twee avonden afgeladen vol, over te nemen. After all: when it’s so nice, you do it twice! Een zet die zowel de equipe van Bo Cinq als van Hokkai wat mij betreft voor een derde keer mag maken.

Maar first things first: Hokkai Kitchen is ‘er eentje van buiten de ring’. Een specialiteitenzaak uit IJmuiden, die vooral heel veel verstand heeft van vis. Met een Japans tintje welteverstaan. Of liever gezegd een, of misschien wel de specialist van Europa is als het gaat om Japans eten, met de nadruk daarbij op vis. En daarmee dus ook sushi. Die je kunt afhalen in de winkel, daar ter plekke aan een paar tafeltjes kunt opeten, of doe als een van de tienduizend (je leest het goed!!!) Japanse expat-huishoudens in Europa (ja, ook dit lees je goed!!!) en laat je visspecialiteiten die Hokkai rechtstreeks importeert uit Japan gewoon aan de deur bezorgen.

BoCinq 3Voor ons in dit geval geen van dit alles: tijdens de one night stand werden onze gerechten gewoon kant-en-klaar maar vooral in optima forma voor ons op tafel gezet. Denk onder meer sashimi cocktail, gefrituurde sint-jakobsschelpen (met Marrokaans Bo Cinq-teintje) en overheerlijke met de lekkerste unagi (paling) die ik ooit heb gegeten (en dat zegt best wat). Favoriet van de avond? De sabelvis die drie dagen gemarineerd was in miso, waardoor de vis niet alleen botermals maar ook nog eens een perfect zoetje meekreeg. Ik kan deze one night stand dan ook niet anders omschrijven dan zoals de organisatie dit zelf deed: Japans eten zoals Japans eten bedoeld is.

IMG_1919Dus hou Hokkai Kitchen eens in gedachten wanneer je zelf de keuken in wilt voor een Japanse avond (of gewoon wilt afhalen), en niet te beroerd bent om eens voorbij de stadsgrenzen te gaan. Maar hou vooral Bo Cinq ook in de gaten! Het plan is dat zeker ieder kwartaal de keuken overgenomen zal worden door een chef van buitenaf. En als Hokkai de toon mag zetten, dan kom ik graag ook een volgende keer langs. Want stiekem vind ik een zaak als Bo Cinq onder de rook van het Leidseplein gewoon een pareltje temidden van de tourist traps. En dat zouden we soms bijna vergeten door al het nieuws dat de kop op steekt in de stad. De bar alleen al is waanzinnig, en bovendien geldt dat ook voor de inhoud van de glazen op de bar. Bo Cinq veroverde niet voor niets ook een plekje op onze Tip 10 met Fabulous Shakerboys.

Extra pluspuntje: het moge duidelijk zijn dat creator Casper Reinders ook bij deze zaak al zijn tijdloze interieur-fahige ziel en zaligheid ook in deze zaak gelegd heeft. En – mannen let u even op – net als bij mijn persoonlijke favoriet Lion Noir, heeft ook Bo Cinq cosy sofa’s langs de muur staan waar gevieren maar zeker ook getweeën gedineerd kan worden. Om de avond na een heerlijk diner geheel in stijl af te sluiten met nog eend drankje aan die befaamde bar. Want als je een avond goed begint, kun je hem namelijk ook maar beter goed eindigen. Het was mij in ieder geval een waar genoegen.

>>> Ook zo’n enorme zin in cocktails gekregen?? Neem dan snel een kijkje in onze Tip 10 over cocktailbarren in town. Er staat voldoende tussen!

Bo Cinq

Prinsengracht 494

Hokkai Kitchen

Egmondstraat 2 (IJmuiden)


One night stands, wie maakt zich er niet wel eens schuldig aan? Wij in ieder geval wel, want uit een avontuurtje voor één nacht ontstaan soms de mooiste dingen. En voor de duidelijkheid: we hebben het hier over eenmalige samenwerkingen tussen chefs natuurlijk. Want ook die zien het voordeel van een one night stand wel in: voor één avond de krachten bundelen, tot grote hoogte komen, van elkaar leren, elkaar inspireren en vervolgens de dag erna met extra veel energie weer back to normal. Perfect als je het ons vraagt.

bocinq

En dit lekkere lange Pinksterweekend bundelen twee topzaken voor niet één maar twee avonden hun krachten: BoCinq en Hokkai. Chef Kuniyoshi Ohtawara van Hokkai – inderdaad, die Japanse topchef die hiervoor de sterren van de hemel kookte in het Okura – is op 24 en 25 mei te gast in BoCinq voor een one night stand met hun eigen chef Mo Maharoui. En samen stellen zij voor jou een heerlijk vijfgangendiner samen met de perfecte combinatie tussen Japanse gerechtjes en BoCinq’s signature dishes. Benieuwd wat er dan precies op het menu staat? Wij ook! Dit blijft namelijk een verrassing. Wel kunnen we vast verklappen dat de beroemde Hokkai-sushi sowieso op het menu zal staan. En dat vleesliefhebbers ook aan hun trekken komen. En dit alles natuurlijk inclusief de geweldige cocktails van BoCinq of gewoon een goed glas wijn. Wij voelen het al aankomen, dit wordt een one night stand to remember…

Een vijfgangendiner inclusief aperitief kost €80,- per persoon, een bijpassend wijnarrangement kost €29,50 per persoon. Wel even van te voren reserveren. Voor 24 mei kan dat hier, voor 25 mei hier.