Vondelpark3 heeft eind vorige maand dan eindelijk officieel het stokje overgenomen van Vertigo. En een restaurant openen op deze plek in het Vondelpark, believe me, dan heb je grote schoenen te vullen. Er is namelijk geen Amsterdammer die geen mooie herinneringen heeft aan dit terras. Wie heeft hier niet tot veel te laat in de nacht veel te veel bier met vrienden gedronken, zwoele zomeravonden met (nieuwe) liefdes beleefd, nieuwe vrienden ontmoet in de meterslange rij voor de wc tijdens een bloedhete dag in het park of binnen beschutting gezocht tijdens een benauwde zomerse regenbui? En als zo’n plek dan verdwijnt dan doet dat stiekem best een beetje pijn. Ook al was de bediening soms ronduit belabberd, het interieur niet meer van deze tijd, het eten niet geweldig en de wijn zuur. We zullen nieuwe herinneringen moeten maken.

Gelukkig is er nu Vondelpark3. Die lijkt het toch anders (lees: hipper)  te gaan doen. En daar hoort natuurlijk een strak en tikkeltje industrieel interieur bij, een kaart vol traditionele gerechten met een moderne twist en een mooie bar inclusief steengoede cocktails. En op het eerste gezicht ziet dat er allemaal ook meer dan goed uit. Want er bekruipt je toch een soort gevoel van nostalgie als je het terras weer in volle glorie ziet staan, je het imposante gebouw binnenloopt en plaatsneemt aan de bar. So far so good!

foto 1foto 4foto 2

Helaas neemt ons enthousiasme naarmate de avond vordert toch iets af. En dat begon bij de mededeling dat er geen karaffen kraanwater geserveerd worden. We konden wel een los glas bestellen maar karaffen kraanwater toch echt niet. Een grote fles Spa Blauw is het alternatief. Practice what you preach Vondelpark3, dit is echt niet meer van deze tijd. En hoe drukker het werd, hoe roder de wangen van de bediening. Want een net geopende hotspot op één van de mooiste locaties in Amsterdam zit natuurlijk juist de eerste avonden stampensvol. En daar was zowel de bediening als de keuken overduidelijk niet op voorbereid. En dat uitte zich in lang wachten, héél lang wachten. Op alles. De glaasjes water, de fles wijn, het hoofdgerecht, de koffie, de rekening. You get it. En minor detail maar toch: de temperatuur in de zaak nam met de minuut toe. Met als hoogtepunt rode konen, zweetdruppeltjes en jasjes die bij iedereen uitgingen. En ik kan me zo voorstellen dat je daar tijdens bijvoorbeeld een eerste date niet bepaald op zit te wachten. Maar, eerlijk is eerlijk, het eten was goed. Goede porties, lekkere smaken en prima prijsjes. Daarnaast is er een leuke cocktail- en wijnkaart.

Of Vondelpark3 de nieuwe zomerhotspot gaat worden staat buiten kijf. Natuurlijk zijn we deze zomer allemaal te vinden op dit terras. Want ik geloof er heilig in dat ze aan bovenstaande punten keihard gaan werken. Over een paar weken – als de zomer echt losbarst – is de bediening gewoon ingewerkt, dat karafje water komt dan vast gewoon op tafel en de temperatuur binnen komt dan gewoon overeen met de temperatuur buiten. En dan hebben we gewoon een nieuwe zomerhit te pakken hoor mensen. Hier gaan mooie dingen gebeuren. En met die nieuwe herinneringen komt het dus ook wel goed!

Vondelpark3
Vondelpark 3
T. 020-6392589


It’s cocktailtime in West! Het Hugo de Grootplein is namelijk weer een hotspot rijker. En wat voor één! Bar Hugo opende hier eind vorig jaar haar deuren. En als je een beetje bekend bent met het Hugo de Grootplein weet je wat voor enorme transformatie deze locatie heeft doorgemaakt de afgelopen jaren. Vijf jaar geleden alleen nog een dubieuze Italiaan/ shoarma-zaak, nu topzaken als Orontes, Azur Bleu en Razmataz. Kan daar nog een topper bij dan? Absolutely!
 
De gevestigde orde zijn namelijk weliswaar allemaal steengoede restaurants, maar een beetje spannender mag het wel op dit plein. Hugo kan wel een beetje sexiness gebruiken zegmaar. Een goede cocktailbar – inclusief de nodige bites – was dus precies wat dit plein nodig had. Met naast de classics als een Bloody Mary en een Daiquiri ook de meest spannende combi’s van de fabulous shakerboys achter de bar zelf. Met exotische namen als Wild Southside, Smoking Johnnie en Spicey Tropics die niet anders dan tot de verbeelding kunnen spreken. 
 
foto 3 (4)En hoe fijn een liquid dinner soms kan zijn: naast het lekkers van de cocktailshakers is er ook voldoende om de nodige trek te stillen. Maar uiteraard niet standaard. Aan voor- of hoofdgerechten doen ze bij Hugo namelijk niet. Je kiest gewoon wat je lekker vindt, en afhankelijk van je trek in het klein of in het groot. En als je geen zin hebt (of al de nodige cocktails verorberd hebt natuurlijk) laat je de chef gewoon zijn finest dishes voor je klaarmaken. En believe me: daar krijg je zeker geen spijt van. Van de op het eerste gezicht simpel ogende gerechtjes weet de chef namelijk hele mooie en spannende combi’s te maken. Zo was het tartaartje van tomaat een kunstwerkje op je bord en de kalfsentrecot om je vingers bij af te likken. En het dessert? Gewoon nog een Hugo the Great natuurlijk. De cocktail welteverstaan. 
 
Bar Hugo heeft het hippe en sexy borrelpubliek teruggebracht naar het Hugo de Grootplein. De zoveelste aanwinst voor het steeds leuker wordende West. En voor degenen onder ons uit een ander stadsdeel: Zie Hugo gewoon als de ultieme omfiets-cocktail. Did I mention the fabulous shakerboys achter de bar? Juist. Het moge duidelijk zijn: Hugo is je next stop voor een cocktail!
foto 5 (2)foto 4 (3)foto 2 (5)

Happy New Year people! En voor de alweer werkenden onder ons: het weekend staat gelukkig weer voor de deur. Waarschijnlijk zijn de meesten van ons nog aan het uitbuiken van al het lekkers van de afgelopen feestdagen, dus deze keer een bescheiden weekend-guide.

  • Juist nog niet uitgefeest, gegeten en gedronken? Haast je dan vanavond naar Little Buddha voor lekkere sushi, heerlijke cocktails én DJ’s tijdens de Friday Night Special.
  • Je hebt dit weekend nog één kans om naar de Winterparade te gaan. Dineren aan een 120 meter lange tafel terwijl je kunt kijken naar toneel, muziek en dans.
  • Zin om met je vrienden op het nieuwe jaar te proosten? Doe dit dan tijdens de New Year’s Market op het Westergasterrein. Maar liefst 150 kramen met food en drinks om het nieuwe jaar goed in te luiden!

Jullie nog weekendtips? Leave a reply!

 


Iedere stad heeft wel zijn iconische horecagelegenheden. Plekken waar inwoners trots op mogen zijn en waar je zeker een keer geweest moet zijn. Waar de beau monde, de meer cultuur-verrijkende of politiek-geëngageerde persoonlijkheden door de jaren heen met regelmaat te vinden zijn of waren. Denk aan de beruchte cafés en koffiehuizen in steden als Parijs, Londen of Wenen waar internationaal befaamde grootheden der aarden maar al te graag plaatsnamen voor hun dagelijkse portie cafeïne of arbeidsvitamine in de vorm van – doe ‘ns gek – een alcoholische versnapering. En hoewel ook Amsterdam bol staat van de koffiehuizen waar de Miley Cyrussen en Justin Biebers tijdens hun spoedbezoeken aan de stad maar al te graag neerstrijken, zijn het wat mij betreft niet deze zaken die de boeken in hoeven als Mokums icoon.

Freddy'sNee, als er een plek is die in de toeristengidsjes terug mag komen, dan moet dat wat mij betreft sowieso Freddy’s zijn. De bar van Hotel l’Europe. Want hoewel de barretjes van het Conservatorium Hotel en het Art’Otel meer dan prima gelegenheden zijn waar ik met veel liefde neerstrijk, is dit voor mij misschien wel de meest iconische bar van de stad. Zo eentje waar je dus als Amsterdammer ook zeker een keer geweest moet zijn. Een plek waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan, ondanks de grootscheepse renovatie die het pand heeft ondergaan. En waarvan je het liefst zou willen hebben dat de muren zouden kunnen praten, vanwege de zakelijke en de wellicht iets meer amoureuze onderonsjes die hier in de loop der tijd moeten hebben plaatsgehad. Waar de heren achter de bar je met de grootste kunde en kennis voorzien van een een coupe champagne, een bloody mary zoals Freddy himself hem graag dronk, of – what’s in a name – een heerlijk, heldere Heineken. Op een viltje met het portret van de grootheid zelf, want het zit ‘m nou eenmaal in de details. En een plek dus om het nieuwe jaar geheel in stijl mee te kunnen openen. Happy new year mensen!

Freddy’s Bar

Nieuwe Doelensteeg 2