Een nieuwe hotspot in West. Ik ben er eigenlijk altijd blij mee. Wat mij betreft kan mijn favoriete stadsdeel van Amsterdam niet genoeg aandacht krijgen. Natuurlijk is Oost ook hartstikke leuk, maar mijn stadshart ligt toch echt in West. En met meer dan genoeg topzaken die zijn geopend de afgelopen jaren mogen we ook absoluut niet klagen. Maar hoe leuk die nieuwkomers ook zijn – hulde aan Van ‘t Spit en Rotisserie! – écht vernieuwend kun je ze natuurlijk niet noemen. De kippetjes-trend is nog niet aan zijn einde, zullen we maar zeggen. Des te leuker is het als er dan een zaak opent waarbij je voelt: dit wordt anders. Dit wordt grootster. En deze blijft. Waarbij je voelt: deze staat over tien jaar nog steeds op de kaart.

Café Panache dus. Vanaf gisteren officieel open, wij mochten vast voorproeven. Van de sfeer, het eten, de cocktails en de wijn. En wat waren we enthousiast. Vanaf het begin (de aardige hand van de gastheer) tot aan het einde (die laatste pitcher smaakte meer dan goed) klopte Café Panache gewoon. Het interieur is al een geweldige binnenkomer. De oude loods is ruim maar toch knus. Het deed ons een beetje denken aan een binnentuin in het verre Oosten, inclusief kleurrijke tegeltjes aan de wand, veel planten en groen, veel glas en veel hout. De grote open keuken en de mooie bar maken het helemaal af.

panache 1

Het eten deed hier niet aan onder. We genoten van een salade van bietjes en geitenkaas, een steak tartare van kalfsvlees (yum!), de steak van de dag (ook beschikbaar in 800! gram) en een heerlijk zoete baked alaska. Stuk voor stuk prima gerechtjes waar we echt van hebben gesmuld. Het leuke is dat Café Panache kookt met seizoensgebonden producten, en daarbij ook veel gebruik maakt van de locatie: de ten Katemarkt. Zo kun je ook een ‘market menu’ bestellen: drie gangen met dagverse seizoensproducten van de markt. We like!

FullSizeRender-13FullSizeRender-10

West heeft er dus echt weer een topzaak bij. Eentje waar je tijdens de vrijmibo het weekend kunt inluiden (echt, die pitchers die ze hier aan de bar serveren zijn nu al legendarisch!), uitgebreid kunt tafelen met vrienden, of gewoon een lekkere cocktail of een goed glas wijn aan de bar kunt drinken. En om de trek te stillen bestel je gewoon wat van die bar bites. Zo kun je hier gemakkelijk een hele avond doorbrengen. We kwamen dan ook tot de conclusie dat Café Panache de perfecte plek is voor een first date. Je begint aan de bar met wat lekkere drankjes, als het leuk is schuif je door naar een knus tafeltje, zo niet dan blijf je lekker zitten waar je zit. En mocht het nou echt helemaal niets zijn dan kun je je altijd nog vergapen aan al het andere mannelijk/vrouwelijk schoon wat hier rondloopt. Want zoals het een vers geopende hotspot betaamt kun je hier je ogen wat dat betreft dan ook prima de kost geven. Dus ja, wij zijn blij met deze nieuwe zaak in West. Natuurlijk zit ook iedereen hier aan de gin-tonics, maar als we die trend over een paar jaar weer achter ons laten blijft er nog genoeg anders over om hier van te genieten. Ga dat dan ook vooral heel snel doen. Ook al is het alleen voor een drankje aan de bar. Voor je het weet ben je hier niet meer weg te slaan.

Café Panache
Ten Katestraat 117
T. 020-2211736

panache 4panacheFullSizeRender-17

 


Venster 33

Gisteren was het eindelijk zo ver en opende ex-soapie Cas Jansen samen met 2 partners een nieuwe horecazaak in de Pijp aan de eerste van der Helststraat tussen het Marie Heinekenplein en het Gerard Douplein. Het pand heeft een tijd lang leeg gestaan en er is behoorlijk verbouwd maar nu is het dan eindelijk zo ver, na Mme. Jeanette en Helden opent nu Venster 33 haar deuren! En wat zijn wij blij dat er weer een mooie zaak wordt geopend op deze top locatie! De zaak is open voor ontbijt, lunch en diner maar je kunt er ook terecht voor een heerlijke cocktail of ander drankje aan de bar. En we hopen natuurlijk ook dat er weer een mooi terras komt.

En die naam? Tijd voor een kort geschiedenislesje. Venster 33 verwijst naar de Canon van Amsterdam. In de Canon wordt de stad in 51 vensters onderverdeeld en valt het ontstaan van de Pijp onder venster nummer 33! Leuk detail is dat de een van de stamtafels speciaal voor Venster 33 is gemaakt van het hout van een boom uit de Tweede van der Helsstraat, een straat verderop!

Er wordt samengewerkt met veel Amsterdamse partners, zo is de koffie van Bocca, wijn van de Grapedistrict, bitterballen en kroketjes komen van Holtkamp en wordt de scroppino gemaakt met gedisitilleerd van Wynand Fockink en ijs van het Ijscuypje. We zijn erg benieuwd hoe het gaat worden, maar met deze partners kan het bijna niet anders dan dat we een enorm succesnummer te pakken hebben. Wij gaan in ieder geval snel een kijkje nemen!

Bar Venster 33


I think I died and went to heaven. Chicken heaven. Welkom in Oud-West.

RotisserieIk word nog wel eens gepest in verband met mijn culinaire voorkeuren. Want terwijl ik me graag laat uitnodigen voor een dinertje op sterrenniveau, krijg ik met regelmaat dankzij mijn beknopte bio op Catch52 nul op dat request: het zijn immers de ballen en de dame blanche die mij het beste doen smaken. Met champagne, dat dan weer wel. Maar daar hoef je niet voor naar een chique restaurant. Stomme zet om mijzelf zo buitenspel te zetten? Oh well, het zijn de de simpele doch smaakvolle zaken des levens die het ‘m doen, denk ik dan altijd maar.

Waaronder ook het gegrilde kippetje. Van jongs af aan mijn standaard-antwoord op de vraag wat ik wilde eten. Inmiddels is dit antwoord geëvolueerd naar: een finger-licking good gegrild kippetje (bij voorkeur met veel liefde en ruimte opgevoed, dat dan weer wel).

En daarvoor zit je in Amsterdam inmiddels goed. En om precies te zijn: in Amsterdam Oud-West nog veel beter. Want daar heb je niet alleen Van ‘t Spit op een hoek van de De Clerq zitten waar je terecht kunt voor een kippie van – ja ja ja – het spit. Maar ook nog eens de Rotisserie. Met – hoi hoi hoi – ook kippetjes van het spit. En hamburgers, maar daar kwam ik in dit geval niet voor. En cocktails. Maar ook die heb ik dit keer eens gelaten voor wat ze waren, en ben regelrecht op mijn doel afgegaan. Op de kip af. Van de grill.

Want het beste nieuws van deze stek? Bij Rotisserie – gelegen naast grote broer Fier – kun je je kippetje namelijk niet alleen ter plekke naar binnen werken, maar krijg je ze ook met veel liefde ‘to go’. Om thuis in alle beschut- en bescheidenheid het malse vlees van de botjes te kluiven. En mijn kluifmanieren kennende, is dat laatste geen overbodige luxe. Kluiven doe je namelijk met overtuiging, een levenswijze waar ik sinds mijn jongste kinderjaren al groot aanhanger van ben (zie ook het bewijsmateriaal hieronder). Tafelmanieren waar niet iedereen mee uit de voeten kan.

Marianne kluifVoor een bescheiden E. 15 euro (lijkt veel maar zelfs ik kreeg de halve variant nog niet eens in mijn eentje kaalgeplukt) ben je bij de Rotisserie de trotse bezitter van een volledige ‘free ranger’ die linea recta op tafel kan. Met een beetje van jezelf, of gewoon de garnituren (coleslaw, knisperende maiskolfjes en prima home-made sausjes) van de vriendelijke jongens van de Rotisserie. En voor de kleine eters: je kunt dus ook gewoon een halfje krijgen, of zelfs een kwart.

Kudos dus voor deze kwaliteitskip-to-go! Want ik eet mijn kippetje het liefste thuis. En dat komt niet alleen vanwege mijn tafelmanieren. Want alleen thuis is daar ‘the one & only’ Mama’s Saus, de kip-klassieker in Huize Aalders. Gebaseerd op sherry (whaaat?!?!), maar dat kan, als kind van nog net de 70s. Want alleen die saus brengt zo’n kippetje pas echt tot grote hoogtes. Maar een geruststelling voor alle niet-Aaldersen: ook zonder is dit kippie heerlijk!. Daar kan inderdaad bijna geen michelinsterrendiner tegenop. Let wel: bijna…

Rotisserie Amsterdam

De Clerqstraat 81


Op de hoek van de Valeriusstraat en de Emmstraat zat jarenlang Tapa Feliz. Tijdens mijn Oud-Zuid tijd zelfs een beetje mijn tweede huiskamer. Vast rondje was biertjes bij Gruter afsluiten met de fijne Spaanse tapas van Feliz. Bij voorkeur op het terras. Als ik langs dit buurtje fiets is het voor mij echt een trip down memory lane. Des de groter dan ook mijn verbazing toen ik er laatst weer eens langsfietste en zag dat Tapa Feliz weg is. Mijn vaste tapasstek heeft plaatsgemaakt voor Carter Bar & Kitchen.

IMG_8413Enigszins sceptisch ben ik dan toch hier aan de bar aan glas wijn gaan drinken. Want om de gezelligheid en eten van Tapa Feliz te willen overtreffen moet je bij mij natuurlijk wel van heel goede huize komen. Gelukkig hebben ze de indeling van de zaak precies hetzelfde gelaten. De bar als gezellig middelpunt, paar kleine tafeltjes op de vide en in het soutterrain genoeg plek voor wat grotere tafels. Natuurlijk heeft het interieur wel een stevige boost gehad, maar eerlijk is eerlijk, dat kon het ook wel gebruiken. Tikkie strakker, moderner en lichter. So far so good!

En gelukkig smaakte de wijn ook meer dan prima. En die barsnacks, vooral de bitterballen met kreeft van Holtkamp, zijn echt heerlijk. Voor een goede borrel in Zuid is dit definately je nieuwe adres, ze hebben namelijk ook nog eens een steengoede cocktailkaart. Tapa Feliz hoeft dus voorlopig niet gemist te worden. Want: goede wijn, cocktails en lekkere hapjes, zowel op als achter de bar. What more could you ask for?

Carter Bar & Kitchen
Valeriusstraat 85-H
020-7526855

P.S. Tapa Feliz was ook de favoriete tapas-stek van mede-Catcher Marianne. Ze heeft zelfs tot in den treure geprobeerd het receptuur voor hun gemarineerde manchego te evenaren. Waarvan akte.