Al sinds mijn eerste dagen in Amsterdam heb ik moeite met de grachten. Dat wil zeggen: ik moet na ruim tien jaar nog steeds nadenken over de volgorde van de inner-grachten-circle. Hoe ik ook de grachtengordel op fiets, ik lijk nergens te zijn zonder eerst braaf in mijn hoofd mijn mantra a.k.a. het aangeleerde ezelsbruggetje op te dreunen (“prinsen kopen heren schoenen”), voordat ik kan bedenken bij welke gracht ik ook al weer af moest slaan om op de plaats van bestemming te komen.

Herengracht 2Het gros van de keren is dat overigens via dezelfde route, vanaf de Spiegelgracht, linea recta de Herengracht op, richting het Muntplein. Dus die weet ik inmiddels over het algemeen wel te vinden. En dat komt goed uit. Want met deze route fiets ik regelrecht naar een heerlijke locatie, de Herengracht. Niet te verwarren nu met de gracht zelf, maar met de bar-restaurant net om het hoekje van het Muntplein, dat zichzelf de afgelopen tijd iedere keer weer opnieuw lijkt uit te vinden. En dat kun je niet anders dan waarderen. Want zelfs op het grootste minpunt van deze zaak hebben ze hier nu wat gevonden.

Want dat was tot nu toe mijn enige puntje van kritiek: op een A-locatie als deze zit het terras op zomerse dagen vrijwel altijd vol. Vooral met toeristen. En daar sta je dan als Amsterdamse met je goede gedrag, wanneer je op zoek bent naar een stekje in de zon. Voor iedereen die dit wel eens overkomen is, heb ik nu de allerbeste tip: kijk de volgende keer even iets verder dan je neus lang is, loop naar binnen (ja, echt!) en voor je het weet, waan je je in Mediterrane sferen onder het dak van de groene plantanen, in – tadaa! – de Herentuin.

Herengracht 3Oftewel de binnentuin van de Herengracht. Een plek die vooralsnog wat onontdekt lijkt. Ten onrechte, en waarschijnlijk dus ook niet voor lang. Want in deze rustige binnentuin, waar de zonnestralen je  nog voorzichtig tussen het bladendek door weet te vinden, zit je heerlijk. En eet je heerlijk bovendien. In mijn geval, hoe kan het ook anders, een vers bereide steak tartare (met goeie frietjes!!). Maar met de huidige menukaart is hier voor iedereen wat wils: van simpele broodjes tot aan topsalades met het populaire quinoa-superfood en warme klassiekers als ravioli en natuurlijk de burger. Tel daarbij op een meer dan Herengracht 1vriendelijke bediening, die zelfs het glaasje water bij de koffie niet vergeten en je lunchdate kan niet meer stuk. Dat deed ‘ie in mijn geval dus ook niet.

Dus Heren van de Herengracht: het was me weer een meer dan waar genoegen. We’ll be back. Ik in ieder geval. De volgende keer graag voor een borrel, al was het maar om het plateautje oesters dat als borrelhap verkrijgbaar is (graag met een Gin Rhubarb on the side….). En als de rest van Amsterdam slim is, geldt dat ook voor hen.

De Herengracht

Herengracht 435


Vondelpark3 heeft eind vorige maand dan eindelijk officieel het stokje overgenomen van Vertigo. En een restaurant openen op deze plek in het Vondelpark, believe me, dan heb je grote schoenen te vullen. Er is namelijk geen Amsterdammer die geen mooie herinneringen heeft aan dit terras. Wie heeft hier niet tot veel te laat in de nacht veel te veel bier met vrienden gedronken, zwoele zomeravonden met (nieuwe) liefdes beleefd, nieuwe vrienden ontmoet in de meterslange rij voor de wc tijdens een bloedhete dag in het park of binnen beschutting gezocht tijdens een benauwde zomerse regenbui? En als zo’n plek dan verdwijnt dan doet dat stiekem best een beetje pijn. Ook al was de bediening soms ronduit belabberd, het interieur niet meer van deze tijd, het eten niet geweldig en de wijn zuur. We zullen nieuwe herinneringen moeten maken.

Gelukkig is er nu Vondelpark3. Die lijkt het toch anders (lees: hipper)  te gaan doen. En daar hoort natuurlijk een strak en tikkeltje industrieel interieur bij, een kaart vol traditionele gerechten met een moderne twist en een mooie bar inclusief steengoede cocktails. En op het eerste gezicht ziet dat er allemaal ook meer dan goed uit. Want er bekruipt je toch een soort gevoel van nostalgie als je het terras weer in volle glorie ziet staan, je het imposante gebouw binnenloopt en plaatsneemt aan de bar. So far so good!

foto 1foto 4foto 2

Helaas neemt ons enthousiasme naarmate de avond vordert toch iets af. En dat begon bij de mededeling dat er geen karaffen kraanwater geserveerd worden. We konden wel een los glas bestellen maar karaffen kraanwater toch echt niet. Een grote fles Spa Blauw is het alternatief. Practice what you preach Vondelpark3, dit is echt niet meer van deze tijd. En hoe drukker het werd, hoe roder de wangen van de bediening. Want een net geopende hotspot op één van de mooiste locaties in Amsterdam zit natuurlijk juist de eerste avonden stampensvol. En daar was zowel de bediening als de keuken overduidelijk niet op voorbereid. En dat uitte zich in lang wachten, héél lang wachten. Op alles. De glaasjes water, de fles wijn, het hoofdgerecht, de koffie, de rekening. You get it. En minor detail maar toch: de temperatuur in de zaak nam met de minuut toe. Met als hoogtepunt rode konen, zweetdruppeltjes en jasjes die bij iedereen uitgingen. En ik kan me zo voorstellen dat je daar tijdens bijvoorbeeld een eerste date niet bepaald op zit te wachten. Maar, eerlijk is eerlijk, het eten was goed. Goede porties, lekkere smaken en prima prijsjes. Daarnaast is er een leuke cocktail- en wijnkaart.

Of Vondelpark3 de nieuwe zomerhotspot gaat worden staat buiten kijf. Natuurlijk zijn we deze zomer allemaal te vinden op dit terras. Want ik geloof er heilig in dat ze aan bovenstaande punten keihard gaan werken. Over een paar weken – als de zomer echt losbarst – is de bediening gewoon ingewerkt, dat karafje water komt dan vast gewoon op tafel en de temperatuur binnen komt dan gewoon overeen met de temperatuur buiten. En dan hebben we gewoon een nieuwe zomerhit te pakken hoor mensen. Hier gaan mooie dingen gebeuren. En met die nieuwe herinneringen komt het dus ook wel goed!

Vondelpark3
Vondelpark 3
T. 020-6392589


It’s cocktailtime in West! Het Hugo de Grootplein is namelijk weer een hotspot rijker. En wat voor één! Bar Hugo opende hier eind vorig jaar haar deuren. En als je een beetje bekend bent met het Hugo de Grootplein weet je wat voor enorme transformatie deze locatie heeft doorgemaakt de afgelopen jaren. Vijf jaar geleden alleen nog een dubieuze Italiaan/ shoarma-zaak, nu topzaken als Orontes, Azur Bleu en Razmataz. Kan daar nog een topper bij dan? Absolutely!
 
De gevestigde orde zijn namelijk weliswaar allemaal steengoede restaurants, maar een beetje spannender mag het wel op dit plein. Hugo kan wel een beetje sexiness gebruiken zegmaar. Een goede cocktailbar – inclusief de nodige bites – was dus precies wat dit plein nodig had. Met naast de classics als een Bloody Mary en een Daiquiri ook de meest spannende combi’s van de fabulous shakerboys achter de bar zelf. Met exotische namen als Wild Southside, Smoking Johnnie en Spicey Tropics die niet anders dan tot de verbeelding kunnen spreken. 
 
foto 3 (4)En hoe fijn een liquid dinner soms kan zijn: naast het lekkers van de cocktailshakers is er ook voldoende om de nodige trek te stillen. Maar uiteraard niet standaard. Aan voor- of hoofdgerechten doen ze bij Hugo namelijk niet. Je kiest gewoon wat je lekker vindt, en afhankelijk van je trek in het klein of in het groot. En als je geen zin hebt (of al de nodige cocktails verorberd hebt natuurlijk) laat je de chef gewoon zijn finest dishes voor je klaarmaken. En believe me: daar krijg je zeker geen spijt van. Van de op het eerste gezicht simpel ogende gerechtjes weet de chef namelijk hele mooie en spannende combi’s te maken. Zo was het tartaartje van tomaat een kunstwerkje op je bord en de kalfsentrecot om je vingers bij af te likken. En het dessert? Gewoon nog een Hugo the Great natuurlijk. De cocktail welteverstaan. 
 
Bar Hugo heeft het hippe en sexy borrelpubliek teruggebracht naar het Hugo de Grootplein. De zoveelste aanwinst voor het steeds leuker wordende West. En voor degenen onder ons uit een ander stadsdeel: Zie Hugo gewoon als de ultieme omfiets-cocktail. Did I mention the fabulous shakerboys achter de bar? Juist. Het moge duidelijk zijn: Hugo is je next stop voor een cocktail!
foto 5 (2)foto 4 (3)foto 2 (5)

Happy New Year people! En voor de alweer werkenden onder ons: het weekend staat gelukkig weer voor de deur. Waarschijnlijk zijn de meesten van ons nog aan het uitbuiken van al het lekkers van de afgelopen feestdagen, dus deze keer een bescheiden weekend-guide.

  • Juist nog niet uitgefeest, gegeten en gedronken? Haast je dan vanavond naar Little Buddha voor lekkere sushi, heerlijke cocktails én DJ’s tijdens de Friday Night Special.
  • Je hebt dit weekend nog één kans om naar de Winterparade te gaan. Dineren aan een 120 meter lange tafel terwijl je kunt kijken naar toneel, muziek en dans.
  • Zin om met je vrienden op het nieuwe jaar te proosten? Doe dit dan tijdens de New Year’s Market op het Westergasterrein. Maar liefst 150 kramen met food en drinks om het nieuwe jaar goed in te luiden!

Jullie nog weekendtips? Leave a reply!