Bij deze, iets eerder dan gepland, het vervolg op de creditcard-kroegentocht. Even het geheugen opfrissen (of deel 1 er gewoon even bijpakken natuurlijk). De glazen zijn leeg in het Okura. We zouden hier rustig nog een uurtje kunnen blijven maar we gaan door!

 

Conservatorium Hotel
Volgende stop is het bijna dood-gehypte Conservatorium Hotel. Ze zijn inmiddels een maand of 2 open en er wordt veel over gesproken en geschreven. Ook dit hotel is nog niet helemaal klaar met de verbouwing, aan de kant van de van Baerlestraat zijn ze nog druk bezig. Om te beginnen met het pand, dat is adembenemend mooi. We hebben geen grand tour gedaan maar onze ogen op weg maar de bar wel flink de kost gegeven. Zo wandel je langs de brasserie waarover Marianne eerder lovend schreef. Ziet er inderdaad goed uit, al zijn de tafels allemaal leeg op het tijdstip dat wij arriveren, zo rond 23.30 uur. Dan de bar zelf. Omdat dit momenteel ‘de moeder der hotspots’ is, duurt het even voordat we bij de bar zijn vanwege de drukte. Hier bestellen we weer een fles wijn, huiswijn rond de 30,00 euro, en we zoeken een plek midden in de zaak om een goed overzicht te hebben. Het blijft genieten om op dit soort avonden eens goed om je heen te kijken. Je ziet natuurlijk veel verschillend volk maar vooral luchtkusjes-gevende chicks van nog 40 kilo en patserige makelaars met vettig haar, dure klokjes, strakke, iets te korte broekspijpen en het bovenste knoopje van het hemd los (wánt het is vrijdag dames en heren, dan mag dat). Beetje flauw om de aanwezige clientèle allemaal als karikatuur neer te zetten maar er is toch een groep die ik niet onbenoemd kán laten: ‘Vader En Zoon Op Jacht’. Profiel zoon: zie omschrijving makelaar maar dan 5 jaar jonger, profiel vader, zelfde verhaal maar 25 jaar ouder met zilvergrijs Richard Branson kapsel. Zonen wat onzeker aan het kloten met hun Blackberry en flesje bier in de hand, vader probeert de populaire jongen uit te hangen door nóg een extra knoopje van z’n hemd los te doen. Ook heeft hij de sokken achterwege gelaten toen hij met pijn in de rug zijn afgetrapte All-Stars aantrok (héél Saint Tropez 2004). Dat alles is natuurlijk prima, maar de move die hij probeert te maken naar de eerder genoemde modepopjes die met zijn zoon staan te praten (“ik ga dus écht niet aan m’n scriptie werken dit weekend, doehoeg!”) maakt het een beetje jammer maar dus wel vermakelijk om te aanschouwen. En als dit zich één keer voordoet, prima, maar we hebben serieus meerdere van dit soort taferelen voorbij zien komen in het uurtje dat we binnen waren. Tot zover het publiek… De muziek is lekker en de jonge barmannen doen hun best, al kunnen ze niet tippen aan het vakmanschap en de snelheid van hun collega’s die wij eerder op de avond troffen.  Eerlijk is eerlijk, het is wel een stuk drukker aan de bar, maar toch. Jong is niet altijd beter. De ruimte is vrij smal en in het midden is een lange tafel die een lekkere doorloop een beetje belemmert. Als de hype er een beetje vanaf is gaat het prima maar nu is het wel erg dringen. Voor de rookruimte moeten we een klein trappetje op zodat je een mooi zicht op de zaak hebt en over de schouder van de DJ mee kan kijken. De ventilatie in het nicotine-terrarium is erg slecht of misschien wel defect deze avond. Het staat binnen bijna blauw en binnen 5 minuten stink je tot op je sokken naar de rook (geen sokken is dus zo’n slecht idee nog niet). Mooi duwtje in de rug voor als je wilt stoppen met roken maar niet heel gastvrij. Alles bij elkaar is het prima toeven in deze bar en vooral zien en gezien worden. Als je echter een goede prijs/kwaliteit-verhouding zoekt, zou ik nog even wachten met de bar van het Conservatorium Hotel totdat het wat minder druk is.

Conservatorium Hotel
Van Baerlestraat 27
www.conservatoriumhotel.com

MOMO, Park Hotel
Het wordt al laat, tijd voor de laatste stop. We blijven in zuid, sterker nog, we hoeven nauwelijks op de fiets te stappen. Laatste adres is MOMO, aan de rand van het Vondelpark. Het is de bar van het Park hotel en ook al een behoorlijke tijd een hotspot in deze buurt. Ik vermoed ook dat zij ernstig zullen merken dat het Conservatorium 100 meter verder zit, hip volk die altijd de nieuwste hotspots zoeken zijn nu eenmaal niet heel loyaal. Toch is het ook hier redelijk druk. We zien een mix van (vooral Aziatische) toeristen en Amsterdammers. Er is helaas geen fatsoenlijke plek om onze jassen weg te hangen dus die leggen we op eigen risico in het lege gedeelte van de zaak wat eerder op de avond nog restaurant was. Ze liggen op de looproute naar de toiletten dus niet heel veilig maar er blijkt geen alternatief. Jammer! Eenmaal aan de bar bestellen we onze laatste drankjes. We zijn inmiddels overgestapt op bier en mixdrankjes. Barpersoneel is vlot en correct, binnen een mum van tijd staat de bestelling voor onze neus. De DJ, een man op leeftijd, draait lekkere muziek maar ziet eruit of hij z’n zoon op een schoolfeest uit de brand helpt en plaatjes komt draaien. Hij straalt weinig vreugde uit maar juist daarom een hilarisch tafereel. Iedere bar in zuid heef z’n eigen BN’ers, MOMO moet het deze avond doen met een winkelier uit de Beethovenstraat die semi-bekend is geworden door Jort’s ‘Bij ons in de PC’ waar hij vaak in voorbij kwam met zijn ‘charmante echtgenoot’. Wederom vermakelijk om te zien hoe zulke types zich door een ruimte bewegen en meerdere keren ‘even een rondje doen’ om zoveel mogelijk gezien te worden. Lijkt me zo vermoeiend en tevens is iedere keer je drankje weg als je weer bij je kruk komt. Maar goed, ze horen erbij en kleuren het nachtleven zullen we maar zeggen. Hier bij MOMO sluiten we de avond af en kijken we terug op een zeer geslaagd experiment. En zeker voor herhaling vatbaar. Dan natuurlijk met andere bars en misschien wel buiten de stadsgrenzen, wie zal het zeggen.

MOMO
Hobbemastraat 1
www.momo-amsterdam.nl

 


Het was even sparen maar vorige week vrijdag was het dan zover, de million dollar kroegentocht. Het plan was om meerdere hotelbars aan te doen en deze te beoordelen op service, hipheid, gezelligheid, exclusiviteit, prijs/kwaliteit-verhouding etcetera.

Canal House
We trappen af bij boutique hotel Canal House aan de Keizersgacht. Een schitterend pand met 23 unieke stijlkamers, een restaurant aan de achterkant, bar in het midden met mooie lounge met zitjes aan de voorzijde. Uitzicht op de gracht dus! De barman is uiterst vriendelijk en professioneel en heet ons officieel welkom alvorens hij als een pakezeltje met onze vier dikke winterjassen vertrekt richting garderobe. We bestellen een fles witte huiswijn en een biertje. Als we even later de fles leegschenken en net een glas tekortkomen, schenkt de barman een nieuw glas in en biedt deze aan van het huis. Geweldig toch? Bij het afrekenen zijn we blij verrast, we betalen slechts 22,00 euro! Dat is dus een fles mooie wijn, biertje, goede nootjes in een top ambiance met dito service. Aanrader dus. Overigens zit een paar panden links van Canal House nog een mooi boutique hotel, genaamd The Toren. Ook dit is een prachtig grachtenpand met goede kamers, alleen lijkt mij de bar een beetje te veel kermis naar mijn smaak met veel rood pluche en nog veel erger… een enorme flatscreen die de hele lounge oplicht! En dan staat er ook nog een sportzender op zodat je tijdens het zippen aan je Chablis-tje ook nog een kooigevecht in Tokyo kunt volgen. Niet aan mij besteed. Maar goed, dit is het beeld dat ik kreeg toen ik door het raam naar binnen keek, we zijn niet binnen geweest. Dus helemáál eerlijk kan ik niet oordelen…

Canal House
Keizersgracht 148-152
www.canalhouse.nl

Freddy’s Bar, L’Europe
We sprongen op de fiets naar bar #2, Freddy’s bar in hotel De L’Europe. Het hotel is de afgelopen jaren voor een vermogen verbouwd en is nu bijna af. Het resultaat mag er zijn, we liepen een rondje door het pand en het ziet er meer dan gelikt uit! De bar is niet heel erg veranderd, al is er als groot verschil dat de toog (de bar zelf dus) niet meer de originele bar is die het voor de verbouwing was. Dus je leunt tegenwoordig tegen een andere bar dan waar Freddy zelf menig keer aangezeten heeft. De bar is nog wel in het pand, deze is verhuisd naar een banqueting zaal in het hotel. Als je vanaf de lobby richting de bar loopt, kom je eerst langs een klassiek ingerichte rookkamer en een klimaatkast met een indrukwekkend aanbod aan verschillende sigaren. Je wordt als roker dus niet naar buiten gestuurd maar kunt in stijl genieten en wegzakken in een van de fauteuils.
Eenmaal binnen krijgen we de wijnkaart met, zoals je in een dergelijk hotel kunt verwachten, de meest waanzinnige wijnen voor uiteraard absurde prijzen. Een fles is te krijgen vanaf een euro of 30,00. Omdat we nog een lange weg te gaan hebben deze avond en geen zin hebben om een substantieel deel van de verbouwing mee te betalen, doen we het rustig aan en bestellen we ook hier een lekker flesje van rond de 38 E. En ook hier krijgen we er een prima nootje bij. Aan de bar zitten wat stelletjes die in het hotel verblijven en een enkele buurtgenoot, al kom je in dergelijke etablissementen natuurlijk weinig Amsterdammers tegen. Het uitzicht vanaf Freddy’s Bar is leuk omdat je vrij anoniem alle voorbijgangers kunt aanschouwen zonder dat men ooit echt naar binnen kijkt. Leuke zaak om eens een drankje te doen voorafgaand aan een etentje in de buurt. Enige minpuntje tijdens ons bezoek was dat de barman, die overigens verder prima zijn werk deed, er even tussenuit kneep om buiten een sigaret te roken waardoor de bar onbemand was. Prima als dat bij de Pilsvogel gebeurt maar in een dergelijke zaak kan dat niet, zeker niet als er 8 man aan de bar zitten. Verder leuk dus!

Freddy’s Bar @ Hotel De L’Europe
Nieuwe Doelenstraat 2
www.leurope.nl


23rd, Okura

De glazen waren leeg, op naar de volgende dus. Richting Amsterdam zuid, 23rd bovenin het Okura was aan de beurt. Voor ons alle vier een bekend adres maar simpelweg te leuk om over te slaan. De barmannen werken er al jaren, zijn informeel maar correct en last but not least zijn zij zeer bekwaam als het op cocktails aankomt. Iedere denkbare cocktail die je bestelt staat in een mum van tijd voor je snufferd en smaakt precies zoals deze zou moeten smaken. De bar en het naastgelegen restaurant Ciel Blue (2 Michelin sterren) zijn een paar jaar terug grondig gerenoveerd. Dat was hard nodig want vooral het interieur van de bar leek rechtstreeks van de set van Golden Girls te komen. Na de renovatie is het een bar met knusse hoekjes en zitjes geworden met gedimt licht. Perfect om met vrienden een borrel te drinken, je liefje ten huwelijk te vragen of heel veel geld wit te wassen boven een flesje bubbels met foute heertjes. Alle drie gebeurt hier dagelijks zij aan zij en die mix geeft de bar juist iets bijzonders en intiems. Zoals gezegd zijn de cocktails voortreffelijk dus we laten op dit adres de wijn even voor wat het is. We gaan voor de meest uiteenlopende mixen zoals een frisse mix van wodka en komkommer maar ook bestellen we een klassieke mojito. Sta je in een doorsnee ‘hotspot’ rustig een kwartier op vier verschillende cocktails te wachten, hier staan ze binnen 5 minuten allemaal voor onze neus. En dus voortreffelijk van smaak. Uiteraard kom je hier vooral vanwege het uitzicht, al zou de bar net zo prettig zijn bij dichte mist. Het is de combinatie van de internationale allure, service en bekwaamheid van de barmannen en de inrichting die dit tot een all-time favourite voor ons maakt.

Bar 23rd @ Hotel Okura
Ferdinand Bolstraat 333
www.okura.nl

Volgende week het vervolg van mijn verslag met het Conservatorium Hotel en MOMO.